Sve o pH vrijednosti tvoje kože i proizvoda

U naprednoj njezi kože često se susrećeš s pH-om. I korisnice kozmetike smo sve zahtjevnije, što se odražava i na zanimanju za pH vrijednosti proizvoda. Dobre kozmetičke marke često navode i pH proizvoda – obično tamo gdje ima smisla. Loše marke ponekad “zaborave” na pH – rezultat toga mogu biti potpuno neutralizirani aktivni sastojci (npr. vitamin C) ili neprikladan pH za tvoju kožu.

Ako si već zaboravila osnovnoškolsku kemiju, kratko osvježenje: pH je mjera kiselosti ili lužnatosti (bazičnosti) vodenih otopina. Kreće se od 1 (kiselo) do 14 (bazično). Voda ima pH 7, što je potpuno neutralan pH. Ljestvica pH se ne odnosi na ulja, alkohole, glikole i druge spojeve ili otopine bez vode.

Koliki je pH tvoje kože?

Razbijmo prvo jedan mit. Svima nam je poznata dugogodišnja kampanja jedne velike kozmetičke kuće koja je mnoge uvjerila da je pH kože 5,5. To je možda u prosjeku točno, ali u praksi naša koža ima pH između 4,1 i 5,9. To se odnosi na kožu lica. Na drugim dijelovima tijela pH kože može biti vrlo različit.

Na pH tvoje kože utječe niz čimbenika: vlažnost kože, znoj, sebum, anatomski položaj, etnička pripadnost, genetika i starost. U praksi točan pH kože nije bitan, jer si sigurno negdje unutar “normalnog” intervala. Barem dok je tvoja kožna barijera zdrava i normalno funkcionira. Kod narušene kožne barijere pH vrijednost također može biti drugačija.

Kiselinski omotač kože

Vjerojatno znaš da koža ima nekoliko slojeva. Na koji se odnosi sva ova priča o pH?

Kiselinski omotač i zaštitna lipidna barijera nalaze se na epidermi, neposredno iznad rožnatog sloja kože (stratum corneum). To je kožna barijera. Sastoji se od znoja, sebuma, mrtvih stanica kože. Kod pH vrijednosti između 4,1 i 5,9 ta zaštitna barijera djeluje optimalno i radi svoj posao. Sada već razumiješ da je pH zdrave kože više na kiseloj strani (inače bi se zaštitni sloj zvao bazični ili alkalni omotač).

Koža je izvanredan organ i sama može održavati odgovarajući (kiseli) pH. To čini kombinacijom sebuma, mikroorganizama (mikrobioma kože) i ovlaživača (aminokiselina).

pH kozmetičkih proizvoda

Stručnjaci koji razvijamo kozmetičke formulacije mislimo na dva vidika kada je u pitanju pH proizvoda:

  1. pH mora biti pogodan koži i vrsti proizvoda

Kozmetički proizvodi općenito imaju niži (kiseli) pH. Previsok (bazični) pH obično nije dobar za kožnu barijeru. Način korištenja proizvoda također ima utjecaja – ispire li se ili ostaje na koži?

  1. mora biti pogodan za aktivne sastojke koji se nalaze u njemu

pH proizvoda mora podržavati aktivne sastojke u otopini. Neki imaju vrlo širok spektar djelovanja i pH nije tako bitan, a kod drugih krivi pH može izazvati potpunu neutralizaciju aktivnog sastojka (npr. AHA kiseline ili askorbinska kiselina potpuno zataje pri visokom pH).

Pri razvoju proizvoda vrlo se brzo može dogoditi da je pH prema gore navedenim kriterijima neodgovarajući, zato se u kozmetičke proizvode dodaju sastojci koji podižu ili snižavaju pH na pogodnu razinu. Na popisu INCI (pročitaš ga, zar ne?) najčešće ćeš za tu svrhu naći npr. natrijev hidroksid (sodium hydroxide) ili mliječnu kiselinu (lactic acid).

Koji pH izabrati?

U praksi, kozmetički proizvodi imaju pH između 3 i 7. To je općenito dobar izbor za tvoju kožu, jer takvi proizvodi ne utječu ili minimalno utječu na pH kiselinskog omotača tvoje kože.

Neka ti cilj ne bude određeni pH (npr. nema smisla razmišljati o rutini u kojoj će svi proizvodi imati pH 5), jer je to kod nekih proizvoda nemoguće – neki proizvodi trebaju s vidika aktivnih sastojaka imati različit pH. Neka ti cilj bude održavanje kiselinskog omotača kože, što je potpuno izvedivo s dobrim proizvodima različitih (kiselih) pH.

Bazični ili alkalni proizvodi čine više štete nego vrlo kiseli proizvodi. Iako vrlo kiseli proizvodi mogu uzrokovati iritaciju, alkalni proizvodi ometaju funkcije kožne barijere. Rezultat je suha koža, oštećenje kožne barijere, razvoj mikroorganizama i pogoršanje kožnih problema. Dobar primjer su prirodni tvrdi sapuni koji uglavnom imaju pH između 9 i 10. Iako ćeš na internetu pročitati kako su dobri za kožu, to je u potpunoj suprotnosti sa znanjem o koži lica.

Zdrava koža

Kao i uvijek, i s pH je tako, da je lakše onima koji nemaju problema s kožom. Zdrava koža sa snažnom kožnom barijerom podnosi i ispravlja mnoge greške. Najveća šteta se obično čini čišćenjem: dugotrajna uporaba alkalnih sredstava za čišćenje (tvrdi sapuni, loša sredstva za čišćenje) sigurno će oštetiti kožnu barijeru. Ako ti se to dogodi, najbrže ćeš riješiti situaciju mijenjanjem sredstva za čišćenje – koža će brzo sama uspostaviti odgovarajući pH.

Zdrava koža sigurno neće imati problema ni s potpuno krivim pH u kratkom roku, zato se nemoj previše brinuti oko toga.

Problematična koža

Kada se radi o kožnim problemima, pH ima veće značenje. Održavanje pogodne pH vrijednosti kože omogućuje razvoj zdravog mikrobioma kože, što je kritično za akne, upale i druge kožne probleme povezane s mikroorganizmima na koži. Neodgovarajući pH zapravo potiče rast “pogrešnih” bakterija i zaustavlja razvoj komenzalnih (“dobrih”) bakterija. To je suprotno od onoga što želimo.

Poremećaji kiselinskog omotača mogu dovesti do upala (dermatitisa), dehidrirane kože (koža koja je istovremeno suha i masna), preosjetljivosti kože i akni. Pogotovo kod kože sklone ekcemima i atopijskom dermatitisu, pH može biti povišen, što može samo pogoršati situaciju. Postizanjem odgovarajuće kisele okoline na koži potičemo prirodne procese koji jačaju kožnu barijeru (neke od tih procesa možeš naći dolje u zadnjem poglavlju).

Zrelija koža

Zrelija koža može imati viši pH, pa proizvodi koji su alkalniji mogu imati veći učinak na kožnu barijeru. Sa starenjem kože smanuje se i prirodni hidratantni faktor i količina sebuma, što dodatno utječe na smanjeno funkcioniranje kožne barijere. Zato je za zreliju kožu važnije provjeriti pH sredstava za čišćenje kože.

Sredstva za čišćenje kože nešto su posebno

Proizvodi koji obično imaju najveći utjecaj na kiselinski omotač kože su sredstva za čišćenje kože. Uglavnom su “agresivni” za kožu, jer im je svrha čišćenje – to znači da moraju ukloniti nešto s površine kože. Sredstva za čišćenje na bazi vode jedan su od rijetkih proizvoda kod kojih moraš biti pozornija na pH.

Koristi samo sredstva za čišćenje na bazi vode koja imaju pH ispod 6. Ako pH nije naveden, pitaj marku. Tako ćeš osigurati da sredstvo za čišćenje neće uništiti prirodni pH tvoje kože, a time i važne zaštitne procese.

Sredstva za čišćenje su nekada imala više pH vrijednosti, zato smo nakon njihove upotrebe koristile još i tonik. On je imao niži pH i ponovno je uravnotežio pH kože. Danas to više nije potrebno, tonici se sve manje koriste u rutini jer imamo drugačija sredstva za čišćenje. Još jednom naglašavamo: tvrdi sapuni, pogotovo prirodni, imaju jako visok pH i nisu prikladni za čišćenje lica.

Sredstva za čišćenje na uljnoj bazi su, naravno, druga priča. Kod njih pH nije bitan i manje utječe na kiselinski ili zaštitni omotač kože. To je i razlog zašto je dvostruko čišćenje tako popularno. Sredstva za čišćenje na uljnoj bazi potpuno su neagresivna za kožu, stoga dvostruko čišćenje daje izvrsne rezultate bez “dvostrukog” opterećenja kože.

A pH i učinkovitost proizvoda?

Korisnice kozmetike često traže vrlo specifične aktivne sastojke (npr. vitamin C, AHA kiseline …). Od takvih proizvoda očekuješ još nešto osim samo npr. hidrataciju kože. Za učinak nije dovoljno da proizvod sadrži samo željeni aktivni sastojak – formulacija mora biti pogodna za njegovo djelovanje. To također uključuje i odgovarajući pH. Pogrešan pH formulacije može uzrokovati potpunu neučinkovitost aktivnog sastojka.

U Miss Alice smatramo da je to vrlo zanemaren aspekt razvoja. Vrlo brzo se može dogoditi da proizvod na papiru zvuči odlično, ali je u praksi neučinkovit jer ima potpuno pogrešan pH. Iz tog vidika, pH je od ključne važnosti – i tu je opet glavni kriterij kredibilitet marke. Marka koja zna što radi, jednostavno neće dopustiti takav “deaktiviran” aktivni sastojak.

Ilustracija u nastavku prikazuje prikladne raspone pH na neke popularne aktivne sastojke. To, naravo, ne moraš znati napamet – samo ti želimo pokazati da je pH ponekad čak i važniji za stabilnost i učinkovitost aktivnih sastojaka nego za kožu.

Zašto je važno održavati kiselu okolinu kože?

Kisela okolina omogućuje koži niz procesa za održavanje zdrave i funkcionalne kožne barijere. Među njima su npr.:

  • proces diferencijacije keratinocita
  • aktivacija lipida odnosno proizvodnja ceramida (enzimima koji su za to odgovorni potreban je kiseli pH)
  • održavanje vlage u koži (NMF – prirodni hidratantni faktor)
  • održavanje mikrobioma kože (previsok pH može spriječiti razvoj “dobrih” bakterija i patogeni mikroorganizmi ih mogu zamijeniti)

Ovi procesi nisu sve što se događa u koži. Njima ti samo želimo pokazati da je samozaštita kože nešto stvarno posebno i da možeš biti jako ponosna na svoju kožu!

Koža zna sama uspostaviti odgovarajući pH (ako želiš dosađivati gostima na sljedećoj zabavi, možeš govoriti o neutralizirajućoj sposobnosti kože odnosno njezinom pufernom kapacitetu). Kod toga joj zapravo ne moraš pomoći, samo se pobrini da joj ne stojiš na putu (vidi poglavlje o sredstvima za čišćenje kože).